“Es gibt eine enorme Chance im Bereich pflanzlicher Käse”

Bel Brands USA ist die US-Tochtergesellschaft der Bel Group, dem drittgrößten Markenkäseunternehmen der Welt und führend bei Single-Serve-Käseprodukten. Im Jahr 2020 kündigte die Bel Group mutige Pläne an, pflanzliche Versionen für jede ihrer Kernmarken zu entwickeln, darunter Boursin, Babybel und The Laughing Cow. Bald darauf debütierte Boursin Dairy-Free mit großem Tamtam auf dem US-Markt, gefolgt von der Einführung von Babybel Plant Based und Bels erster pflanzlicher Käselinie, Nurishh.

Nach Angaben des Unternehmens hebt es sich mit seiner 150-jährigen Erfahrung in der Käseherstellung weit von der Konkurrenz ab und beabsichtigt, dieses Wissen weiter zu nutzen, um den Markt für pflanzlichen Käse zu verändern. Wir sprachen mit Shannon Maher, Chief Marketing Officer von Bel Brands USA, über die aufregenden Käseinnovationen des Unternehmens, die bevorstehende Einführung der milchfreien Laughing Cow und seine ehrgeizigen Wachstumspläne für die Zukunft.

Was hat Bel Brands dazu inspiriert, in den Markt für pflanzlichen Käse einzusteigen?
Ein Großteil des langfristigen Erfolgs von Bel Brands USA lässt sich darauf zurückführen, wie wir uns auf die Bedürfnisse und Wünsche der Verbraucher konzentrieren und gleichzeitig Innovationen rechtzeitig auf den Markt bringen. Als Unternehmen mit einer 150-jährigen Geschichte in der Käseherstellung war die Diversifizierung unseres Portfolios hin zu pflanzlichem Käse ein klarer nächster Schritt, der fast ein Jahrzehnt dauerte.

Milchfreie Produkte von Bel Brands USA
©Bel Brands USA

Wir haben einen Mangel an Optionen in der Branche festgestellt, die den flexitarischen Lebensmitteltrends und der sich entwickelnden Verbrauchernachfrage nach wohlschmeckendem Käse auf pflanzlicher Basis gerecht werden. Unsere pflanzenbasierte Innovation ist eine bewusste Entscheidung im Einklang mit unserer Unternehmensstrategie. Formal gegründet als „For All. For Good“ setzt sich Bel für gesündere, verantwortungsbewusstere Lebensmittel für alle ein, was unser Engagement für Ernährung, nachhaltige Landwirtschaft und die Reduzierung unseres ökologischen Fußabdrucks umfasst.

In den USA hat Bel Brands eine führende Position unter den traditionellen Käseherstellern eingenommen, indem es zwei seiner bekanntesten Marken – Boursin und Babybel – veganisiert hat. Was hat Sie dazu veranlasst, sich zuerst auf die Innovation dieser beiden Produkte zu konzentrieren?
Alternativer Käse ist eines der weniger ausgereiften Segmente in der Kategorie der milchfreien Produkte, da viele bestehende Produkte schwer reproduzierbare Eigenschaften nicht erfüllen – Geschmack, Textur, Mundgefühl.

Wir haben der Einführung unserer Milchalternativen von Boursin und Babybel Priorität eingeräumt, um unsere Fans in zwei Schlüsselmomenten zu begeistern – Unterhaltung und Snacks. Angesichts der Tatsache, dass Boursin Garlic & Fine Herbs ein unterhaltsames Grundnahrungsmittel in Haushalten im ganzen Land ist, bemerkten wir bei der Recherche nach Milchkäsealternativen den Mangel an einfachen Unterhaltungsmöglichkeiten in dieser Kategorie.

„Wir haben die Einführung von Boursin und Babybel priorisiert, um mit unseren Fans in zwei Schlüsselmomenten in Kontakt zu treten – Unterhaltung und Snacks.“

Mit der Einführung von Boursin Dairy-Free füllten wir diese Marktlücke, indem wir ein wirklich köstliches und genussvolles Produkt lieferten, das den ursprünglichen Geschmack von Boursin perfekt verkörpert, in einer milchfreien Variante, die Fans für jeden Anlass verwenden können.

Milchfreier Käse von Boursin
©Bel-Gruppe

Und wir wussten, dass die Fans sehnsüchtig auf eine alternative Version unseres legendären Mini Babybel-Käses warteten. Bei der Kategorierecherche haben wir festgestellt, dass es auf dem Markt an Snack-Käse-Alternativen mangelt. Es war wichtig, diese Entwicklung zu priorisieren, um den Verbrauchern einen köstlich schmeckenden Snackkäse auf pflanzlicher Basis anzubieten.

Im vergangenen Frühjahr expandierte Babybel Plant-Based landesweit in den USA – können Sie uns sagen, wie die Verbraucheraufnahme war?
Wir sind begeistert von der positiven Verbraucherreaktion, die wir seit der Einführung von Babybel Plant-Based in diesem Frühjahr erhalten haben, insbesondere in Bezug auf Geschmack und Textur. Es hat unsere Erwartungen im Regal weit übertroffen, wobei das Interesse der Einzelhändler unsere ursprüngliche Prognose mehr als verdoppelt hat. Wir sehen auch Testraten von Verbrauchern, die über dem Kategoriedurchschnitt liegen*.

Babybel Käse-Snack auf pflanzlicher Basis
©Bel Brands USA

Dies ist ein Beweis für den Entwicklungsprozess, der mehr als zwei Jahre von der Ideenfindung bis zum endgültigen Produkt in den Regalen gedauert hat. Wir freuen uns darauf, diese Dynamik fortzusetzen und die milchfreien Optionen von Babybel basierend auf dem Feedback und der Nachfrage der Verbraucher zu erweitern.

*Kundenkartendaten eines führenden Einzelhändlers, 52-Wochen-Daten bis 17.09.2022

Die erste rein pflanzliche Käselinie von Bel Brand, Nurishh, wurde 2021 in ausgewählten Einzelhändlern eingeführt – was unterscheidet diese Produkte von ähnlichen Käsesorten auf pflanzlicher Basis?
Nurishh ist als All-Inclusive-Käse auf pflanzlicher Basis für alle positioniert, die einzige Käsemarke auf pflanzlicher Basis, die positioniert ist, um die Bedürfnisse flexitarischer Verbraucher zu erfüllen. Es ist einzigartig angesichts seiner Angebotspalette von Shreds und Slices, mit denen gekocht werden kann, bis hin zu Snacks mit Cubes und Schmearing mit Cream Cheese Style.

Seine Textur und sein Geschmackserlebnis übertreffen seine Konkurrenten mit seiner verbesserten Schmelzbarkeit und seinem cremigen Mundgefühl. Für Verbraucher von Käse auf pflanzlicher Basis ist der Geschmack König und das Kaufhindernis Nummer eins, aber Nurishh hat einen unverfälschten Geschmack und bietet dank Bels 150-jähriger Käsekompetenz ein Erlebnis, das dem Käse nahe kommt, mit einem perfekten Mundgefühl.

Pizza mit Schnitzeln nach Nurishh-Mozzarella-Art
©Bel-Gruppe

Im vergangenen Jahr gab Bel Brands bekannt, dass es beabsichtige, vegan-freundliche Versionen vieler seiner Kernmarken auf den Markt zu bringen, darunter The Laughing Cow. Wie laufen diese Entwicklungen – und wann können wir damit rechnen, sie in den Geschäften zu sehen?
Wir freuen uns darauf, The Laughing Cow Plant-Based in die Hände sowohl treuer als auch neuer Kunden zu bringen, aber wir perfektionieren das Rezept immer noch. Fans der cremigen Köstlichkeit müssen sich noch etwas gedulden, da wir immer noch sicherstellen, dass dieses neue Produkt den Geschmack bietet, den unsere Fans erwarten. Wir gehen davon aus, dass das Endprodukt ab 2023 in die Regale kommen wird. Bald mehr!

Wenn Sie nach vorne schauen, was sind Ihre Pläne für die nächsten Jahre? Gibt es weitere Produkte/Innovationen in der Pipeline?
Wir bei Bel Brands freuen uns, im pflanzlichen Segment weiter zu wachsen und flexible Optionen für Verbraucher anbieten zu können, die das gleiche Geschmacks- und Texturprofil wie herkömmlicher Milchkäse haben. Wir hören unseren Verbrauchern immer zu und halten unser Ohr am Boden, um neue Trends und Lebensmitteltechnologien zu erkennen und zu erweitern.

Babybel Pflanzenkäse
©Bel Brands USA

Dazu gehören unsere jüngste Partnerschaft mit Superbrewed Food und unsere Pläne, eine Reihe von Käseprodukten zu entwickeln, die das postbiotische kultivierte Protein von Superbrewed in Rezepten enthalten, um den Verbrauchern funktionell, ökologisch und ernährungsphysiologisch interessante Vorteile zu bieten.

„Bel ist auf langfristigen Erfolg ausgerichtet und nutzt unser Käse-Know-how.“

Es gibt eine enorme Chance im Bereich pflanzlicher Käse, die hier nicht nur aufhört. Bel ist auf langfristigen Erfolg ausgerichtet und nutzt unser Käse-Know-how und unsere wachsende Erfahrung auf pflanzlicher Basis, um einzigartige, neue Käseprodukte und -angebote anzubieten. Nurishh wird weiterhin Teil dieses Wachstums hin zu aufregenden neuen pflanzlichen Angeboten, Geschmacksrichtungen, Formaten und Texturen sein.

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